Purity, de Jonathan Franzen

puritybyjonathanfranzenA partir de la publicación de Freedom (2010) Jonathan Franzen (Chicago, 1969) se convirtió en una celebridad. Por ello, Purity (Farrar, Straus and Giroux, 2015), ha sido una de las novelas más esperadas del año. Mi experiencia de lectura de Franzen solo se limita a Freedom, que fue y continúa siendo muy celebrada, aunque entonces no la encontré a la altura de sus reseñas. Con el paso de los años he comprendido mejor el valor de Franzen: el riesgo de “actualizar” en el siglo XXI el modelo de la novela decimonónica; es decir —a grosso modo— seguir un régimen de representación realista y escribir novelas acabarcantes que aspiren a ser novelas “totales”. Ese gesto me parece valiente. Lamenté de Freedom, sin embargo, –y es una opinión– que fuera una novela donde se declararan demasiado las ideas a través de los personajes. Con todo, queda el recuerdo de Freedom como una historia compleja y potente. Esta vez, después de leer cerca de 200 páginas de Purity, sentía encontrar en casi toda la novela el ripio de Freedom: discursos y prejuicios que se anteponían a la historia o ridiculizaciones de tipos de mujer, banalización de personajes públicos sin ningún tipo de trabajo de la ficción (Andreas Wolf-Julian Assange). De igual forma, me puse a pensar que los problemas de Purity residían en el declarado vínculo de la ficción con problemas de época, que es no arriesgado afirmar sean menores (u olvidados) dentro de diez años. ¿Es acaso ese el riesgo del realismo apoyado en el dato contemporáneo? Pienso, finalmente, que sin traicionar su poética, Franzen deberá cambiar de premisas básicas de su obra (realismo de lo contemporáneo intrascendente, privilegio del discurso a la experiencia) si desea comenzar una nueva etapa de su obra. Es lo mínimo que uno puede esperar de un escritor de su talento. [Miluska Benavides]

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