Ciencias morales, de Martín Kohan

Martín Kohan (Buenos Aires, 1967) es uno de los escritores argentinos que comienza a publicar en la década de 1990 una de las obras más comentadas en el idioma. La narrativa de Kohan tiende a visitar la relación entre las sensibilidades individuales en la modernidad urbana latinoamericana (mayormente argentina, aunque con un giro mexicano en... Leer más →

(Apuntes sobre) Ulises, de James Joyce

  Ulises fue escrita por James Augustine Aloysius Joyce (Dublín, 1882 – Zúrich, 1941) en 1922. Es una novela organizada en dieciocho capítulos, aunque la mayoría de los críticos no se arrepentirían si tuvieran que dividirla en diecisiete y una coda (el monólogo de Molly Bloom). Cada uno de los capítulos está escrito en un... Leer más →

La paradoja del Copé

Hace unas semanas, decidí valerme de algunos amigos vinculados al ámbito cultural peruano, aunque no necesariamente al de su poesía, para hacer un experimento. Les fui mencionando los nombres de los últimos premios Copé de Oro de poesía. Sin sorpresa advertí que la reacción fue casi unánime: no los reconocían como poetas, no los habían... Leer más →

Austerlitz, de W.G. Sebald

Publicada póstumamente en 2001, el mismo año de su fallecimiento, la última novela del escritor alemán W.G. Sebald (Baviera, 1944 - Norfolk 2001) narra la intensa y esporádica conversación entre Jacques Austerlitz y un narrador-coprotagonista que comienza en Amberes, a finales de la década de 1960. Austerlitz es el cierre de la carrera de un... Leer más →

Limónov, de Emmanuel Carrère

Introito Limónov se rodea de los familiares que lloran a las víctimas del atentado que sufrió el teatro Dubrovka en 2002. Más bien, los familiares son los que forman un corro alrededor de la figura del poeta. Lo escuchan y él dirige. Desde la mirada del lector que no conoce nada (evito aquí la primera... Leer más →

Reflexiones a partir del Ión y la República, de Platón

En las últimas líneas del Ión, de Platón, Sócrates obliga al rapsoda especialista en Homero a tomar una decisión: “Elige, pues, por quién quieres ser tenido, por un hombre injusto o un hombre divino”. Enmascarada como halago, se oculta la siguiente pregunta: ¿poseen los poetas algún saber o solo son entes pasivos que son “poseídos”... Leer más →

La horda primitiva, de Pilar Dughi

Ante la cercanía de su muerte, la escritora peruana Pilar Dughi (1956-2006) dispuso una selección de cuentos y relatos inéditos que tituló La horda primitiva. En su corta vida, Dughi publicó los libros de cuentos La premeditación y el azar (1989) y Ave de la noche (1996), la novela Puñales escondidos (1988) y su libro... Leer más →

Galaxias, de Haroldo de Campos

Libro mar Existen textos que por su propia desmesura pierden al lector en sus aguas. Textos que borran las barreras entre distintas culturas, lenguas, idiosincrasias, a los que por falta de una mejor denominación solemos llamar universales —no tanto por la representación de un tipo ideal, sino por la acumulación a veces inarmónica de lo... Leer más →

La guerra de los gimnasios, de César Aira

La obra de César Aira (Coronel Pringles, Argentina, 1949) es conocida por dos factores que no necesariamente debieran ser sinónimos de calidad al evaluar el trabajo de un narrador: su numerosa producción y los variados asuntos de su obra. Aira es uno de los pocos casos de la literatura latinoamericana en que una producción prolífica... Leer más →

Celebración de la novela, de Miguel Gutiérrez

Nuevas necesidades Escuché la conversación de dos intelectuales en la Casa de la Literatura, una discusión en sordina, entre mesa y mesa de cierto coloquio organizado por esos días. Se habían sentado en las últimas filas, ambos convencidos de la poca necesidad de las novelas. Así lo expresaron: los libros, al menos los de narrativa,... Leer más →

Los días escolares de Jesús, de J.M. Coetzee

A un grupo de interesantes narradores en lengua inglesa que no han nacido en Estados Unidos y Reino Unido, los une una discreta personalidad y una escritura distintiva tanto en la composición de sus ficciones como en su prosa. Entre aquellos se encuentra el irlandés John Banville, el inglés Kazuo Ishiguro, la neozelandesa Eleanor Catton y el sudafricano... Leer más →

Cartas a Katherine Whitmore

Cuando muere un escritor —sobre todo cuando ha alcanzado prestigio—, es inevitable que surja bibliografía complementaria a su obra, desde biografías hasta epistolarios. Estos últimos son una ventana hacia el mundo privado del autor, una ventana a la que el lector se acerca y desde la cual contempla, como si fuera un voyeur, momentos de... Leer más →

El repliegue de la crítica

Las escuelas de Literatura en el Perú han sufrido un profundo cambio en las últimas décadas. Durante la segunda mitad del siglo pasado, muchos de los creadores más importantes se dedicaron a la enseñanza universitaria: Belli, Cisneros, Guevara, Delgado, Bendezú, Reynoso, Higa, entre otros. En el ámbito de la poesía, diversos talleres de creación tuvieron... Leer más →

La broma infinita, de David Foster Wallace (2)

En la anterior ocasión, había afirmado que considero la interpelación como la última etapa de un lector, sea este inexperto o versado. Lo dije porque, al terminar de leer La broma infinita, se me había preguntado si algo no me gustaba de ella. Había respondido que era el exceso de nombres, tema desarrollado en la... Leer más →

El nacimiento de la tragedia, de Friedrich Nietzsche

De escribirse una historia de las monografías rechazadas por la academia que renovaron el campo intelectual, dos ocuparían un lugar destacado: Ursprung des deutschen Trauerspiels (El origen del Trauerspiel alemán) que escribió Walter Benjamin para postular a una cátedra en la Universidad de Frankfurt en 1925, y décadas antes, Die Geburt der Tragödie aus dem Geiste der Musik... Leer más →

La broma infinita, de David Foster Wallace (1)

Me enfrenté a La broma infinita (1996), de David Foster Wallace, en una larga batalla de muchos meses y, entre asaltos, leí otros libros. Me enfrenté. Las dimensiones y complejidad de la novela hacen de su lectura un reto. Algunos amigos se enteraron en el proceso de ese enfrentamiento y, al verme erguirme después de... Leer más →

Cantos, de Ezra Pound

1 Entiendo los Cantos de Pound como una obra inconclusa. A pesar de que tenga un inicio y final, el lector se queda con la impresión de que la obra podría ampliarse infinitamente. Es sabido que uno de los modelos de Pound fue la Divina Comedia, texto en el que Dante se propuso registrar, entre... Leer más →

La utilidad de lo inútil, de Nuccio Ordine

Estaba revisando la escuálida estantería que una universidad moderna y empresarial dedicaba a las “Humanidades”, cuando me topé con el libro. Hasta ese entonces mi búsqueda había estado condenada a los resultados más modestos e infructuosos, mientras me invadía la convicción de que nada podía ser considerado más inútil en aquel semillero de líderes y... Leer más →

Oso, de Marian Engel

Marian Engel (1933-1985) fue una novelista canadiense que publicó un libro controversial: Bear (1976), que cuenta la relación entre una bibliotecaria y un oso. Se ha catalogado la novela como erótica, pero, si bien el erotismo es importante, no estamos ante un libro que trate sobre una perversión. La estructura que yace de fondo es... Leer más →

Boca de lobo, de Sergio Chejfec

Boca de lobo (2000) del narrador argentino Sergio Chejfec (1956) es una de las novelas de autor latinoamericano más celebradas de los últimos años. Desde el punto de vista de un narrador no identificado, cuya principal ocupación es la lectura y la escritura, la novela aborda la relación del mismo con Delia, una joven obrera... Leer más →

L’amica geniale: Volúmenes 3 y 4, de Elena Ferrante

La identidad de Elena Ferrante, a la que me refería en un post anterior, sigue todavía –y lo agradecemos— en las sombras. Está por aparecer en setiembre una selección de la correspondencia que sostuvieron por correo electrónico Ferrante y la narradora Nicola Lagioia, Frantumaglia (que ya apareció en italiano), en que conversan, según las propias... Leer más →

Grimscribe, de Thomas Ligotti

I El 2015 la editorial Penguin publicó en un tomo los dos primeros libros de cuentos de Thomas Ligotti (Detroit, 1953), Songs of a Dead Dreamer (1986) y Grimscribe (1991). Lo curioso del asunto es que la compilación fue editada en la serie Penguin Classics; y, de un día para otro, Ligotti pasó a formar parte... Leer más →

La virgen de los sicarios, de Fernando Vallejo

“Hombre vea, yo le digo, vivir en Medellín es ir uno rebotando por esta vida muerto. Yo no inventé esta realidad, es ella la que me está inventando a mí. Y así vamos por sus calles los muertos vivos hablando de robos, de atracos, de otros muertos, fantasmas a la deriva arrastrando nuestras precarias experiencias,... Leer más →

Diálogos sobre religión natural, de David Hume

(Hace menos de una década, los filósofos Michel Onfray, Paolo Flores d’Arcais y Gianni Vattimo se reunieron en Turín, en la casa de este último. El encuentro tuvo como objetivo la realización de una conversación en torno a un tema frente al cual los tres pensadores sostenían posiciones diversas y encontradas: la vigencia del discurso... Leer más →

La inteligencia de las flores, de Maurice Maeterlinck

What human eye will ever capture these silent dramas, too long lasting for our brief lives? -Maurice Maeterlinck Dicen que al escritor belga Maurice Maeterlinck (1862-1949) le fue negado el premio Nobel en dos ocasiones por sendas razones: su persistente adherencia al simbolismo y su aparente pesimismo en todo lo relativo a la acción humana,... Leer más →

Mansfield Park, de Jane Austen

Mansfield Park fue publicada en 1814 en tres volúmenes. Jane Austen (Steventon, 1775 – Winchester, 1817) empezó a escribirla en 1811 y la terminó en 1813. A diferencia de los personajes femeninos de sus otras novelas, como Elizabeth Bennet de Orgullo y prejuicio, la pequeña Fanny Price es un personaje tímido que a veces es... Leer más →

Vientos, de Saint-John Perse

Nacido en Guadalupe, una de las Antillas francesas del Caribe, Saint-John Perse (seudónimo de Alexis Leger) es uno de los poetas en lengua francesa más importantes del siglo XX. Si bien es particularmente conocido por Anábasis (1922), poemario publicado el mismo año que La tierra baldía, Ulises y Trilce, el conjunto de su obra es... Leer más →

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