El proceso, de Franz Kafka

  Nacido bajo un régimen monárquico que ya no existe, Franz Kafka (Imperio Austro-Húngaro, 1883 - Austria, 1924) es conocido en español por dos malentendidos: la inscripción de su obra en el proceso de la narrativa alemana, y la explicación de su obra a partir de la categoría de lo fantástico, postulada así, sin mayor... Leer más →

El libro de los venenos de Antonio Gamoneda (2)

Vale la pena considerar los dos términos incluidos en la advertencia del título. La noción de “corrupción”, en sí misma, parecería conllevar una connotación negativa: deterioro, degradación cuya presencia es probablemente anuncio o evidencia de la muerte. Si bien tales significados se vinculan con el asunto del Libro de los venenos, sería reduccionista acotar el... Leer más →

Silencio de Blanca, de José Carlos Somoza

He construido con todo esto, en la soledad del ritual, una mujer invisible y vacía sobre la cama: cabello, gafas de sol, blusa extendida, minifalda, medias. Entonces retrocedí para contemplarla y sonreí: allí estaba, por fin, todo lo que es ella y que ella oculta cuando se muestra, pero que se revela con fuerza cuando... Leer más →

Libro de los venenos de Antonio Gamoneda (1)

Libro de los venenos debe ser la publicación más extraña que haya dado a conocer Antonio Gamoneda. En su escritura median más de 20 siglos; establecer su autoría no es una tarea sencilla, ya que en él confluyen diversos textos. El primero es un tratado escrito por el botánico Dioscórides, natural de Cicilia, Anatolia, durante... Leer más →

Voces de Chernóbil, de Svletana Alexiévich

La entrega del último Nóbel de Literatura a la bielorrusa Svetlana Alexiévich (1948) ha fomentado una serie de reacciones que por un lado celebran la entrega del Nobel como un gesto reivindicativo del periodismo, y por otro lado, critican el valor no literario de la obra de la Nobel. Con el paso de las semanas,... Leer más →

Cartas a Véra, de Vladimir Nabokov (1)

“Probablemente tuve la infancia más feliz que quepa imaginar” (Entrevista con Nabokov, 1972) Vladimir Nabokov —nacido el 23 de abril de 1899 (en realidad 10 de abril, puede consultarse en Internet los problemas que ocasionó el cambio del sistema juliano al gregoriano) en San Petersburgo, Rusia— es reconocido como uno de los más grandes escritores del... Leer más →

Call Me Ishmael de Charles Olson

Charles Olson es uno de los poetas estadounidenses más representativos de la segunda mitad del siglo XX. Anterior a los beatniks, pero algo posterior a Eliot y Pound, su poesía continúa mucho del experimentalismo que desde la vanguardia aparece en el arte occidental y ecos de su estilo se observan en algunos poemarios peruanos publicados... Leer más →

Las flores del mal de Charles Baudelaire (1)

Cuando un libro genera tantas reescrituras, citas y alusiones, historias literarias certeras o poco iluminadoras, es difícil pensar que se puede decir algo más sobre él. Y es también legítimo preguntarse si uno puede decir algo que no se haya dicho después de ensayos medulares de artistas como Walter Benjamin, Marcel Proust u Octavio Paz... Leer más →

Colegiala, de Osamu Dazai

Al explorar la obra de Osamu Dazai, pseudónimo de Shuji Tsushima, nacido en 1909, encontramos más información sobre su vida que sobre los libros que escribió, y no es un hecho que deba sorprender puesto que su biografía, trajinada por diversos avatares, supera por mucho la ficción. El punto final lo puso el autor el día que se suicidó... Leer más →

Old School de Tobias Wolff

Publicada en 2003, la novela más celebrada de Wolff narra la experiencia de un adolescente en un internado para varones, en el que cursa el último grado de secundaria durante el año académico de 1960-1961. Old School reposa su materia narrativa en torno al subgénero del campus fiction, y a partir de ese confinamiento fija... Leer más →

Sin destino de Imre Kertész

A comienzos del siglo XX, Kafka escribe y publica En la colonia penitenciaria, relato en el que describe una prisión donde se realizan sofisticadas torturas a ciertos presos deshumanizados. Es casi imposible no advertir en la ficción kafkiana un antecedente del Holocausto y de los campos de concentración nazis, vínculo intensificado por el origen judío... Leer más →

Efecto invernadero de Mario Bellatin

Hay escritores cuyo universo y estilo --palabra que en determinados casos no dice mucho-- pueden ser identificables con solo recorrer algunas páginas. La narrativa del peruano-mexicano Mario Bellatin (1960) es uno de esos casos. Antes de señalar algunas ideas sobre la forma de composición de Efecto invernadero, creo que es necesario pensar que en lengua... Leer más →

Pnin, de Vladimir Nabokov

Consciente de la dificultad de ubicar Lolita en alguna casa editora, Vladimir Nabokov concibió una novela por entregas que pudiera publicar en The New Yorker y que le reportara ingresos. Previamente ya había publicado en el periódico, y con bastante éxito, partes de su biografía Conclusive Evidence, que luego darían forma al libro Speak, Memory.... Leer más →

El reino de Emmanuel Carrère (1)

Junto a Soumission (Flammarion, 2015) de Michel Houllebecq, una suerte de distopía que explora la hipotética realidad de  Francia gobernada por un partido musulmán, el úlltimo libro de Emmanuel Carrère (Paris, 1957), Le Royaume (El reino) (P.O.L., 2014) fue una de las publicaciones más esperadas, y del que hay que  ocuparse, siendo honestos con el... Leer más →

Oceánidas de José Morales Saravia

En el contexto de la sociedad en la que vivimos, existen libros que parecen existir para no ser leídos. Que alguien los escriba, que alguna casa editora los publique, que alguna librería los oferte, que luego alguien decida comprar uno de ellos y, una vez el error cometido, persista inexplicablemente y emprenda su lectura: todo... Leer más →

Crow: From the Life and Songs of the Crow de Ted Hughes

Al poeta inglés Ted Hughes (1930-1998) lo acechó la tragedia. Su primera esposa, la poeta estadounidense Sylvia Plath –hoy sin duda más famosa– se suicidó antes de cumplir los treinta años, en 1963, luego de dos hijos y una tormentosa relación que terminó de quebrarse por las acusaciones de infidelidad a Hughes. La segunda pareja... Leer más →

Viaje al Oeste: las aventuras del Rey Mono

Uno de los motivos argumentales tradicionales es el viaje: el héroe emprende una empresa llena de obstáculos y al final obtiene algo más que tesoros y triunfo, usualmente el conocimiento de sí mismo. Basta mencionar a dos grandes viajeros de la literatura occidental a modo de ejemplo: Ulises y Dante. El primero tarda veinte años... Leer más →

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